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你會簽婚前協議嗎?
BBC中文網記者/蘇平

夫妻本是同林鳥,大難臨頭各自飛。結婚前,是把醜話說在前面?還是誠信地老天荒的山盟海誓?

7月初,倫敦的上訴法庭作出一項裡程碑判決:在離婚案中,婚前協議在決定財產分割上可以起到「決定性」的作用。法庭承認德國女富婆卡特琳‧拉德馬赫和前夫尼古拉‧格拉納蒂諾的婚前協議有效,卡特琳省了一大筆分手費。

根據英格蘭和威爾士法律,婚前協議不具備法律約束力,離婚案由法官酌情判決。這和美國、歐洲鄰國以及澳大利亞大相徑庭,因此,倫敦長期享有「離婚之都」的稱號,既為無數的「秦香蓮」爭取到了權益,也吸引了借離婚巧取豪奪的淘金者。

現在,這起被稱為「世紀大案」的離婚判決是否為婚前協議亮了綠燈?「離婚之都」的神話是否開始破滅?

世紀大案

卡特琳出身於德國一個非常富裕的家庭,身價估計高達1億英鎊,是歐洲最富有的女人之一。她和法國人尼古拉在倫敦相遇相愛,當時,同樣出身富貴之家的尼古拉在摩根大通作銀行投資家,年薪30萬英鎊,兩人結婚前四個月在德國簽署協議,承諾如果分手,不會向對方提出任何金錢索賠。

八年後,孩子有了兩個,這段婚姻走到了盡頭。婚誓都可以拋到腦後,更何況一紙協議?尼古拉相信,在英國結婚、在離婚之都離婚,上法庭的話,法官肯定不會考慮婚前協議。

去年7月,英國高等法院一名法官果真裁定,考慮到雙方經濟實力懸殊(尼古拉已經改行去牛津攻讀博士,搞學術研究,年薪只有三萬英鎊,且負債累累),讓尼古拉堅守婚前協議「顯然不公平」,因此,判卡特琳一次性支付尼古拉580萬英鎊。

對尼古拉「毀約」極端憤怒的卡特琳提出上訴。7月2日,上訴法庭承認婚前約定有效,判卡特琳向尼古拉一次性支付100萬英鎊,另外為他購買一所價值250萬英鎊的住宅,但在最年輕的孩子年滿22歲時必須歸還給卡特琳。尼古拉70萬英鎊的債務由卡特琳負責還清,「婚姻不再神聖」。

卡特琳勝訴後高呼「這是愛情的偉大勝利」,但是法律界更加關注案子可能對英國離婚法帶來的衝擊。卡特琳的律師Vardag表示,判決「讓英國婚姻法可以起步追趕其他國家,從今天起,任何成年人都可以在人生中最美好的一刻為最糟糕的一刻作準備。」

索普大法官在判決中說,繼續忽略不計婚前協議「越來越不現實」,因為,這樣的觀點「代表的是上一代的法律和道德觀念」,不適用於「婚姻不再神聖、離婚非常普遍」的現狀。

法律界普遍認為,判決標誌著英國離婚法庭的立場有了明顯的轉變,婚前協議「事實上已經合法化」了。有了先例,今後類似案例都會參考;這將給議會帶來更大的壓力,修改法律,賦予婚前協議明確的法律地位。但是有業界人士擔心,婚前協議有了法律約束力,離婚時,法庭會更難保護弱勢一方。

家產保衛戰

倫敦新貴、舊貴如雲,相信世紀大案的判決讓許多富甲一方但卻久久不敢結婚的大款長舒了一口氣。

其實,觀察人士注意到,過去幾年,婚前協議已經越來越普遍。去年,前甲殼蟲樂隊成員保羅‧麥卡特尼的離婚案給許多人敲了警鐘,因為討厭婚前協議「不浪漫」,麥卡特尼一往無前地和米爾斯領了結婚證,四年後戀人成了仇人,麥卡特尼不僅家產遭受重創,還被迫經受高等法院公開審理、婚姻中的細節、隱私都被拿出來曝料的尷尬。

普通人也擔心,一旦婚姻破裂會失去「半壁江山」,特別是那些收入、財產狀況差異比較大的伴侶。另外,有法律公司注意到,婚前協議對「二婚」的人更有吸引力,因為這些人通常底子更厚,已經成人的孩子會敦促父母再婚前簽署財產協議,保衛家產留給自己繼承。

從卡特琳和尼古拉上訴案判決後互聯網上的討論不難看出,對婚前協議的理解多於不解、接受多於憎惡。而支持簽署婚前協議的人,大多也都支持將其合法化。

一位讀者斬釘截鐵地寫道「如果我是百萬富翁,一定會考慮簽婚前協議,世道變了,不簽,肯定要吃虧」。另外一位讀者說,「合約就是合約,必須遵守,現在離婚這麼普遍,沒有對財產積累做出貢獻的一方,離婚時拿走一半家產不公平。」

還有讀者甚至提議,法律應該規定婚前協議成為結婚的必須條件。因為,情感關係的基石是誠實,雙方必須面對今後可能離婚的現實;再說,從婚前的協商中,也可以看出對方的人格、動機。

但也有為數不多的讀者認為,世紀大案的判決是英國法律史上「悲哀的一天」,婚前協議不應該比婚姻誓言更重要!教會領袖和家庭組織壓力人士認為,判決會使離婚更加容易,婚姻更加不值錢。聖公會的一名發言人說,婚誓應該是永久的承諾,簽下一紙協議期待著婚姻的破裂,暗示雙方婚前已經有所保留,信任有限。

醜話說在前面

英國的立法委員會目前正在重審婚前協議的地位,結果預計在2012年問世;普遍預測,屆時立法委員會將起草有關的法律修改草案提交議會。或許不出幾年,英國就會和美國一樣承認婚前協議的法律約束力?

今天的枕邊人以後會變成什麼樣子,誰敢斷言? 不把婚姻看作「盈利企業」,簽個協議難道不是等於開車系上安全帶,不為出車禍、就為保險?但是,婚姻從質疑對方的動機起步,難道不會埋下後患?你怎麼看?你會考慮簽署婚前協議或者財產公證嗎?


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